¿Cómo funciona la TV Paga?

¿Cómo funciona la TV Paga?

Los servicios de televisión por satélite se dividen en dos categorías: (i) televisión satelital por suscripción, y (ii) televisión satelital FTA (abierta). La principal diferencia entre estos servicios es la existencia -o no- de una obligación de pago, ya sea para retransmitir o acceder a los contenidos de audio y vídeo emitidos por el sistema de satélite. Esta diferencia tiene importantes implicaciones en la configuración técnica, gestión y seguridad de los contenidos de televisión por satélite. En este capítulo se describen las características y funcionamiento de ambos tipos de servicio.

Televisión satelital basada en suscripción

El servicio de televisión satelital basada en suscripción, también conocido como televisión satelital por suscripción, funciona desde un sistema directo al hogar (DTH, direct-to-home) para la distribución de señales de televisión transmitidas directamente al público desde satélites geoestacionarios. Para garantizar la protección de los contenidos que se emiten a través de señales de satélite, los servicios DTH utilizan sistemas de acceso condicional o CAS.

El propósito del CAS es administrar y proteger el contenido de las emisoras de televisión que distribuye el proveedor del servicio de televisión por suscripción, encriptando las señales de audio y vídeo con el fin de evitar el acceso no autorizado a dichos contenidos.  Por lo general, para adquirir servicios de televisión de pago, los usuarios deben comprar o alquilar un decodificador o set-top-box (STB) y una Smart Card oficial del proveedor de servicios DTH. Las Smart Card se utilizan para administrar y almacenar los derechos para decodificar contenido en función del servicio o paquete de programación adquirido por el suscriptor.

CAS encripta las señales de televisión y el contenido de los servicios DTH mediante llaves conocidas como Control Words (CWs), que se actualizan constantemente (cada pocos segundos) y se transmiten a través de la red. Los operadores de DTH invierten en tecnología de punta para mantener estas llaves actualizadas periódicamente. El STB recibe las llaves para desencriptar el contenido de audio y vídeo cuando el suscriptor desea ver una señal dada. Los CWs son encriptados a su vez para evitar su intercepción y utilización por terceros no autorizados para acceder al contenido protegido. Para ello, los CWs se transmiten mediante paquetes encriptados Entitlement Control Messages (ECMs), y las llaves encriptadas por ECMs se denominan llaves de transmisión. Las llaves de transmisión se almacenan en la memoria de las Smart Card incluidas en el STB. Los operadores DTH tienen la capacidad de cambiar las llaves de transmisión, según corresponda, a través de comandos de nivel de administrador.

La Figura 1 describe el proceso para recibir contenido protegido por el CAS. Cuando un abonado desea ver una señal dada, el STB recibe un ECM del proveedor DTH y lo envía a la Smart Card. La Smart Card desencripta la ECM utilizando la llave de transmisión actualmente válida y luego consulta su base de datos para encontrar los derechos asignados a la ECM para ver la señal en cuestión (determina si el suscriptor ha adquirido los derechos para ver esta señal específica). Si los derechos coinciden, la Smart Card envía el CW al STB. El CW debe ser encriptado de nuevo para proteger la comunicación entre la Smart Card y el STB. Este proceso de protección de la señal satelital se denomina pairing.

Televisión Free-To-Air

Los servicios de televisión por satélite Free-to-Air (FTA) permiten la recepción de señales de satélite que, por decisión del titular de los derechos sobre ese contenido concreto, se emiten sin encriptación y, por tanto, no están protegidas por un CAS. Teniendo esto en cuenta, el contenido FTA puede ser recibido y visto por cualquier dispositivo conectado a un receptor satelital. Estos dispositivos de decodificación o STBs no tienen la capacidad de desencriptar señales, por lo que sólo pueden recibir señales FTA. Estos dispositivos se conocen generalmente como «dispositivos FTA» por la industria (Figura 2).

Dispositivos Ilegales

Los dispositivos ilegales son aquellos que tienen la capacidad de desencriptar señales de sistemas de televisión satelital basados en suscripción sin la debida autorización o que podrían ser modificados para tal fin. Estos dispositivos se han vendido comúnmente bajo la etiqueta de «dispositivos FTA». Los dispositivos FTA están diseñados exclusivamente para permitir la recepción de señales de satélite no encriptadas o señales no protegidas por CAS (contenido libre), mientras que los dispositivos ilícitos permiten el acceso ilegal a señales de satélite encriptadas.

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